Versailler Vertrag diktatfrieden oder realpolitischer kompromiss

Während der Versailler Vertrag kein Friedensabkommen enthielt, das alle Beteiligten zufriedenstellte, war die amerikanische Öffentlichkeit, die sich für die Ratifizierung des Vertrags, einschließlich des Völkerbundes, aussprach, als Präsident Woodrow Wilson im Juli 1919 in die Vereinigten Staaten zurückkehrte. Trotz der Tatsache, dass 32 Staatliche Gesetzgeber Resolutionen zugunsten des Vertrags verabschiedeten, gab es einen starken Widerstand dagegen innerhalb des US-Senats. Die Deutschen waren wütend über den Vertrag, sahen ihn als Diktat oder diktierten den Frieden; sie ärgerten sich bitter über die alleinige Schuld, dass ihnen Krieg zu Füßen gelegt wurde. Die Reparationslast der Nation überstieg schließlich 132 Milliarden Goldmarken, was etwa 33 Milliarden Dollar entspricht, eine Summe, die so groß war, dass niemand erwartete, dass Deutschland in der Lage sein würde, in voller Höhe zu zahlen; Tatsächlich sagten Ökonomen wie John Maynard Keynes voraus, dass die europäische Wirtschaft zusammenbrechen würde, wenn sie es täte. Leider stieß Wilson auf heftigen Widerstand. Der republikanische Vorsitzende des Senats, Henry Cabot Lodge, war Wilson und seinem Vertrag sehr misstrauisch gegenüber. Artikel X des Völkerbundes verpflichtete die Vereinigten Staaten, die territoriale Integrität der Mitgliedstaaten zu achten. Obwohl es keine Forderung gab, eine amerikanische Kriegserklärung zu erzwingen, könnten die Vereinigten Staaten verpflichtet sein, ein Wirtschaftsembargo zu verhängen oder die diplomatischen Beziehungen abzutrennen. Lodge betrachtete die Liga als supranationale Regierung, die die Macht der amerikanischen Regierung daran hindern würde, ihre eigenen Angelegenheiten zu bestimmen. Andere glaubten, die Liga sei die Art von verwickelter Allianz, die die Vereinigten Staaten seit George Washingtons Abschiedsrede vermieden hatten. Lodge sabotierte den Ligabund, indem sie die Vereinigten Staaten von Artikel X ausschloss. Er hat dem Vertrag diesbezüglich Vorbehalte oder Änderungen beigefügt. Wilson, bettlägerig von einem lähmenden Schlaganfall, war nicht in der Lage, diese Veränderungen zu akzeptieren.

Er forderte die Demokraten im Senat auf, gegen den Versailler Vertrag zu stimmen, es sei denn, die Lodge-Reservierungen wurden fallen gelassen. Keine seite knomierte, und der Vertrag ging in die Niederlage. Erstens war der Versailler Vertrag nicht hart genug für Deutschland. Tatsächlich war der Vertrag, wie der Historiker Correlli Barnett behauptete, “extrem nachsichtig im Vergleich zu den Friedensbedingungen, die Deutschland … hatte im Sinn, den Alliierten aufzuzwingen” hätte Deutschland den Krieg gewonnen. Barnett bezeichnet den Versailler Vertrag als “kaum eine Ohrfeige” im Vergleich zu dem harten Vertrag von Brest-Litowsk, den Deutschland dem besiegten Russland auferlegte. Die Behauptung Deutschlands, die unzählige Historiker parodiert haben, dass der Versailler Vertrag zu hart und zu bestrafend gegen Deutschland war, ist, wie Kissinger bemerkte, “selbstmitleidiger Unsinn”. Um die Einhaltung der Vorschriften zu gewährleisten, sollten das Rheinland und die Brückenköpfe östlich des Rheins 15 Jahre lang von alliierten Truppen besetzt werden. [104] Hätte Deutschland keine Aggression begangen, würde ein inszenierter Rückzug stattfinden; Nach fünf Jahren würden der Kölner Brückenkopf und das Gebiet nördlich einer Strecke entlang des Ruhrgebiets evakuiert. Nach zehn Jahren würden der Brückenkopf bei Koblenz und die Gebiete im Norden evakuiert und nach fünfzehn Jahren die verbliebenen alliierten Truppen abgezogen. [105] Sollte Deutschland die vertraglichen Verpflichtungen nicht erfüllen, würden die Brückenköpfe sofort wieder besetzt.

[106] Während der Ausarbeitung des Vertrages wollten die Briten, dass Deutschland die Wehrpflicht abschafft, aber eine Freiwilligenarmee unterhalten darf.